乘用车 停售激光雷达!Waymo不赚钱怪马斯克吗?
古和雅 POST:2021-8-31 08:00 复制链接 看图
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  说到自动驾驶的先锋企业,一定非Waymo莫属,可它却进入了迷茫期。随着年初CEO约翰·克拉夫西克(John Krafcik)和多名高管的离开,人们都在思考Waymo的未来。

  8月27日,Waymo宣布对战略做出调整,决定停止出售激光雷达,专注Waymo One(自动驾驶出租车)和Waymo Via(自动驾驶货运配送)业务。

  2019年,为了节省激光雷达的研发成本,Waymo开始向非竞争对手公司销售激光雷达。包括机器人、安保、农业技术、无人机、地图等领域的公司。

  Waymo最新的战略转移不禁让人怀疑,激光雷达业务是否能够产生足够多的收入来平衡它的研发和运营成本。

  Waymo发言人说,他们还会继续生产激光雷达。据消息人士称,该公司的下一代雷达产品将采用内部技术和外部供应相结合的方式。

  连续10年,Waymo的收益都不是很可观。“我们会更快地将自动驾驶技术规模化,让每一个传感器都成为平价产品。” 激光雷达团队的总监西蒙·韦尔盖塞(Simon Verghese)说。

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  Waymo的第五代自动驾驶技术使用了雷达、激光雷达、摄像头等一系列传感器,使车辆无论在白天还是夜间都能够360环视。即使是在雨或雾等极端天气下。

  激光雷达利用激光脉冲进行测距,为车周环境绘制精确图像。大多数自动驾驶公司,包括Waymo,都相信激光雷达是实现完全自动驾驶的关键。

  但特斯拉CEO 埃隆·马斯克(Elon Musk)却非常不好看激光雷达,他认为严重依赖传感器的公司都注定要倒闭。

  2011年,Waymo从零开始研发激光雷达传感器,包括3种不同类别的激光雷达。2019年开始销售其中一款名为Laser Bear Honeycomb的短距离激光雷达。

  然而,这款产品的负责人蒂姆·威利斯(Tim Willis)在2021年2月份离开Waymo。根据他领英的主页介绍,他随后加入了激光雷达公司Aeva。

  澳大利亚公司Droid + Robot正在使用Waymo的Honeycomb激光雷达测试一款机器人产品。

  “所有人都清楚风险。” 该澳大利亚公司的认知与AI负责人马特·艾伦(Mat Allan)表示:“那是一款非常棒的产品,无论是性能还是价格,我们都找不到能够替代它的产品。今后无法再购买该产品了真的很遗憾。”

  Waymo在2018年推出了自动驾驶出租车服务,在克莱斯勒的小型面包车上安装了Waymo的自动驾驶硬件。

  但是多年以来,该服务一直局限在凤凰城郊区,最近才终于扩展到了旧金山,使用了捷豹电动车和一套新的传感器。

  据知情人士透露,2021年初Waymo大批高层管理人员离职是因为无法再忍受公司进展缓慢。研发多年,投入了数十亿美元,自动驾驶技术仍是问题不断。

  也有人认为,前CEO克拉夫西克太过谨慎,阻碍了公司的商业化进程。

  新的联合首席执行官是前首席运营官特科德拉·马瓦卡拉(Tekedra Mawakana)和首席技术官德米特里·多尔戈夫(Dmitri Dolgov)。这两位对自动驾驶表现得很乐观,表示Waymo正准备取得巨大进展。

  8月初 ,Waymo的自动驾驶达到了200亿英里的模拟里程,2000万英里的真实里程。机器学习软件在模拟和实际道路测试中都帮助其积累了大量的数据。 

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