乘用车 特斯拉的5位创始人 为什么只有两人成了亿万富翁
慎弘新 POST:2021-11-12 14:01 复制链接 看图
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  2006年7月的一个下午,电动汽车新贵特斯拉在圣塔莫尼卡机场的一个机库召集记者,推出了一款由电池驱动的跑车。这款大胆的双座跑车售价10万美元,几乎没有汽车专家认为它能取得成功。

  这家公司傲慢、精通技术的首席执行官马丁·埃伯哈德(Martin Eberhard)宣称,硅谷的创造力将教会底特律的汽车巨头如何制造引人注目的零排放汽车。

  这位首席执行官说,特斯拉的第一款产品是搭载了7000块微型锂离子电池的改良版路特斯Elise底盘,这是一款高端概念车,很快就会推出一款价格较低的家庭轿车。

  他那天提出的愿景最终实现了,只是掌门人已不再是他。

  2021年11月,特斯拉成为第一家估值达到惊人的1万亿美元的汽车制造商,但15年前向媒体介绍该公司的首席执行官并没有成为这个品牌的代名词,他也没有和埃隆·马斯克(Elon Musk)并肩成为历史上最富有的人。

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  众所周知,马斯克是特斯拉最早的投资者和现任首席执行官。2006年,他也出席了这场发布会,但那天他很低调。

  特斯拉的原首席执行官埃伯哈德和另一位名叫马克·塔彭宁(Mark Tarpenning)的高管,都是特斯拉的原始股东,他们在2003年萌生了以纪念发明家尼古拉·特斯拉(Nikola Tesla)为公司车型命名的想法,是最早两位将撼动底特律权威的人。

  但他们都没有持有足够多的特斯拉股票,达到亿万富翁的地位,更不用说达到马斯克目前的净资产的程度了。

  早期投资

  据《福布斯》估计,截至11月10日,马斯克的净资产为2820亿美元。正是马斯克卖掉PayPal的种子资金,让埃伯哈德和塔彭宁的愿景变成了现实。最终,这也让马斯克走上了掌舵特斯拉的道路。

  2010年特斯拉首次公开募股(IPO)之前,马斯克在一系列九轮融资中稳步提高了自己的持股比例,每一轮融资都进一步稀释了埃伯哈德和塔彭宁的股权。即使在今天,马斯克的股份仍在增长,因为他继续获得价值数十亿美元的季度股票分红,而不是工资。

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  马克·塔彭宁。2003年他与马丁·埃伯哈德共同创立了特斯拉,于2008年离开了公司

  在一次采访中,埃伯哈德表示,他仍持有特斯拉“相对较少”的股份,但拒绝透露具体情况。

  “很久以前,我卖掉了很大一部分股票。”61岁的埃伯哈德在华盛顿州圣胡安群岛的家中说,“我创办了特斯拉,人们总觉得我是个亿万富翁,但其实我不是。”

  埃伯哈德表示,如果他和塔彭宁早期出售了Rocket eBook(他和塔彭宁在20世纪90年代末创造的手持式电子阅读器),就不需要向马斯克寻求初始资金。

  马斯克经常说,他不在乎财富。2020年他卖掉了自己在洛杉矶的豪宅,住在得克萨斯州博卡奇卡的SpaceX园区里一间简陋的活动板房里。尽管如此,他仍在以惊人的速度积累财富。

  这是因为他拥有特斯拉近20%的股权,并在2018年宣布了一项长期薪酬计划,根据财务和估值指标,每次特斯拉实现季度业绩目标,他都会获得数十亿美元的额外奖金。

  11月10日,他还出售了10%的股份,价值约150亿美元,以避免在一些长期期权到期时交税。

  纠纷

  与此同时,埃伯哈德在2007年被赶出特斯拉后出售了大部分股份,当时这款跑车还没有上市。2009年,他因被解雇和被诽谤起诉马斯克,随后以未披露的条款达成和解。

  作为和解协议的一部分,他放弃了起诉马斯克、前特斯拉首席技术官杰比·斯特劳贝尔(JB Straubel)和伊恩·赖特(Ian Wright),后者也是特斯拉的早期工程师,也是特斯拉联合创始人之一。

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  特斯拉联合创始人马丁·埃伯哈德

  埃伯哈德说:“当我被特斯拉踢出来的时候,我没有钱——是真没有钱。”他说,“更糟糕的是,由于与特斯拉签订了一份限制性知识产权协议,我在大约一年的时间里都不可能找到工作。在我离开后,我没有参与任何一轮投资。”

  埃伯哈德不愿透露他持有特斯拉股份的细节,但他证实自己不是亿万富翁。塔彭宁目前是硅谷风险投资公司Spero Ventures的合伙人。他说,他也仍然持有特斯拉的股票,但他不在该公司的大股东之列。

  在五位正式的联合创始人中,只有2019年离开特斯拉的斯特劳贝尔可能凭借其持股获得亿万富翁的地位。假设他在离开时仍持有特斯拉的很大一部分股份,他的股份价值可能约为13亿美元。

  斯特劳贝尔目前是电池回收初创公司Redwood Materials的首席执行官和联合创始人,他拒绝就此事置评。

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  长期担任特斯拉首席技术官的JB·斯特劳贝尔

  在埃伯哈德和塔彭宁创建特斯拉几个月后,赖特加入了他们,2004年离开了公司,创办了另一家电动汽车公司。他几年前卖掉了自己的股份。

  “我现在不持有特斯拉的股票。”他说,“我当然无法想象1万亿美元的估值!”

  除了使马斯克成为世界上最富有的人之外,特斯拉还使投资者和董事会成员变得富有,其中包括风险投资家艾拉·埃伦普雷斯(Ira Ehrenpreis)和甲骨文公司的拉里·埃里森(Larry Ellison),以及埃隆的弟弟金巴尔(Kimbal Musk),还有无数被清洁能源未来的潜力所激励的投资者。

  一人掌权

  尽管特斯拉在电动汽车领域取得了成功,财务状况也开始稳定,马斯克也不断寻求关注,但特斯拉早期的管理高度混乱,战略动荡,只有一位联合创始人掌握着控制权。

  其他估值达到万亿美元的科技巨头,如微软和Alphabet,在其联合创始人中造就了几位亿万富翁,不过马斯克的单一财务收益并不罕见。

  宾夕法尼亚大学沃顿商学院管理学教授徐大卫(David Hsu)表示:“虽然其他著名科技公司似乎确实创造了多个金融赢家,但在特斯拉出现的这种情况,苹果的情况也有点类似。”

  徐说,苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)2011年去世时,他持有的苹果股份价值约20亿美元,史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)的财富约为1亿美元,不过苹果鲜为人知的第三位联合创始人罗纳德·韦恩(Ronald Wayne)提前以800美元的价格出售了他的股份。马斯克今天的报酬仅仅来自于他早期的一个高风险赌注,这个赌注给他带来了丰厚的回报。

  在特斯拉成立之初加入该公司的工程师伊恩·赖特于2004年离开了公司 ▼

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  “这不仅仅是联合创始人的所有股份,我们也可以指出一些投资者错失的案例,包括天使投资人和风险投资人。”他说,“当时,马斯克投资了A轮融资,在之后的相当长一段时间里,人们对这家公司执行其大胆愿景的能力存在很多怀疑。有些人可能会说,今天的情绪在某种程度上仍然是正确的。”

  埃伯哈德以2009年和解协议中的“非贬低”条款为由,拒绝详细阐述他对马斯克的看法。相比之下,马斯克本人表现出的克制要少得多。在2020年1月由马斯克粉丝主持的Third Row Tesla播客采访中,他称埃伯哈德是“我共事过的最糟糕的人”。

  不过,这家公司的原首席执行官在离开特斯拉时持有的股份“略低于”5%,他表示,尽管他没有从特斯拉的飙升中获得更多利润,但他并没有感到不快。

  “估值就是这样。我高兴的是公司的成功。我们摆脱化石燃料是至关重要的,特斯拉一直是这方面的主要驱动力,这是我们从一开始就希望的。”埃伯哈德说。

  “不管我对马斯克的看法如何,我仍然非常高兴看到电动汽车革命,这毕竟是我们发动的革命,我希望看到这场革命取得胜利,它必须胜利。”

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